大曼彻斯特的家长和托儿所被要求参加一项研究,以测试儿童教育应用的有效性。

索尔福德大学和兰卡斯特大学的学者将花费三年的时间使用眼动追踪眼镜来确定那些声称可以帮助幼儿学习新单词的应用程序是否会对语言发展产生任何影响。

来自索尔福德大学的发展心理学家Gemma Taylor博士说:“我们生活在一个数字化时代,孩子们从很早就接触过屏幕。

“随着应用程序在年轻人的早期环境中扮演越来越重要的角色,我们知道它们的实际效果至关重要。

“许多针对儿童的应用程序被归类为'教育',但直到现在我们还没有研究知道它们是否真的有效。”

该研究耗资234,000英镑,由经济社会研究委员会(ESRC)资助,研究人员将访问西北部的托儿所,了解两到四岁的孩子如何与实验应用程序互动。

大学开始研究教育应用程序 - 将实验室变成一个托儿所
索尔福德大学Allerton大楼
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希望孩子参加的父母也可以使用索尔福德大学的实验室,该实验室的设计看起来像一个托儿所。

孩子们会戴上跟踪眼睛运动的特殊眼镜,看看他们在使用应用程序时看到的屏幕部分。

课程结束后,孩子们将会看到一系列“小说”的单词,这些单词在英语中并不存在,之前也不会出现,以确定使用该应用程序是否对他们的学习能力有任何影响新词。

研究人员的目标是在研究结束时研究250多名儿童。

泰勒博士补充说:“我们希望了解应用程序的哪些元素可以帮助孩子们互动并从中学习,因此我们可以指导应用程序开发人员和家长。

“眼动追踪眼镜将帮助我们了解儿童是否正在观察开发人员希望他们看到的东西 - 或者他们是否被屏幕角落里漂亮的蝴蝶分心。

“我们认识到,在研究的三年中,技术将会发生很大的变化,但我们将能够制定应用程序开发人员可以遵循的一系列原则。”